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嘉权视角丨数值范围特征在侵权诉讼中的限定作用

来源:嘉权知识产权 宁兵兵

/ 法律条文 /

随着社会的发展和经济活动的活跃,知识产权观念逐渐深入人心和为企业、发明人所重视,专利侵权纠纷也在不断地增长,各类新问题不断地涌现,为此,最高人民法院为正确审理侵犯专利权纠纷案件,根据《中华人民共和国专利法》《中华人民共和国侵权责任法》《中华人民共和国民事诉讼法》等有关法律规定,结合审判实践,制定了《最高人民法院关于审理侵犯专利权纠纷案件应用法律若干问题的解释(二)》(法释〔2016〕1号)。
法释〔2016〕1号第十二条:权利要求采用“至少”、“不超过”等用语对数值特征进行界定,且本领域普通技术人员阅读权利要求书、说明书及附图后认为专利技术方案特别强调该用语对技术特征的限定作用,权利人主张与其不相同的数值特征属于等同特征的,人民法院不予支持。
北京市高级人民法院《专利侵权判定指南》2017年版本与2013年版本相关法条比较:

▶ 2017年《专利侵权判定指南》

57、权利要求采用数值范围特征的,权利人主张与其不同的数值特征属于等同特征的,一般不予支持。但该不同的数值特征属于申请日后出现的技术内容的除外。权利要求采用“至少”、“不超过”等用语对数值特征进行界定,且本领域普通技术人员阅读权利要求书、说明书及附图后认为专利技术方案特别强调该用语对技术特征的严格限定作用,权利人主张与其不相同的数值特征属于等同特征的,不予支持。实用新型专利权利要求中具有数值特征,权利人主张被诉侵权技术方案相应数值特征为等同特征的,不予支持,但该不同的数值特征属于申请日后出现的技术内容的除外。

▶ 2013年《专利侵权判定指南》

55、对于包含有数值范围的专利技术方案,如果被诉侵权技术方案所使用的数值与权利要求记载的相应数值不同的,不应认定构成等同。但专利权人能够证明被诉侵权技术方案所使用的数值,在技术效果上与权利要求中记载的数值无实质差异的,应当认定构成等同。

/ 案例支持 /

判例1:(2016)苏民终639号
在莱克电气股份有限公司诉小狗电器(北京)有限公司、苏州苏宁云商销售有限公司发明专利侵权纠纷案中,涉案专利具有如下技术特征:所述进气通道的截面积小于150mm2,且进气通道的高度H小于5mm。被诉产品中对应的技术特征为:进气口截面积为285mm2,高度为7.5mm。被诉产品包含了涉案专利权利要求1的其他技术特征。
本案争议焦点为:被诉产品是否构成对涉案专利的侵权。
江苏省高级人民法院认为:
①、不构成相同:被诉产品的进气口截面积、高度尺寸均不在涉案专利的数值范围之内,两者不构成相同。
②、不构成等同:涉案专利的权利要求通过“小于150mm2”、“小于5mm”,属于对“进气通道的截面积”和“进气通道的高度”这两个技术特征采用了具有明确界限的数值范围进行了限定。结合背景技术和具体实施例,对于本领域普通技术人员而言,涉案专利权利要求1中的“小于150mm2”和“小于5mm”这两个数值特征对进气口截面积和高度的限定作用是实现涉案专利发明目的关键。鉴于被诉侵权产品的进风口截面积为285mm2,高度为7.5mm,均不在涉案专利权利要求限定的数值范围之内,而且在涉案专利的说明书中也特别强调了进风口截面积和高度对实现发明目的的重要作用,因此,被诉侵权产品的该技术特征与涉案专利相应技术特征也不构成等同特征。

判例2:(2017)浙01民初290号
在亚美滤膜(南通)有限公司诉杭州科百特过滤器材有限公司发

明专利侵权纠纷中,涉案发明专利具有技术特征“……将调节后相对湿度为40%-95%,干球温度为10-50℃,露点温度为10-50℃

的空气与溶液接触……然后在25-80℃下进行干燥”;被诉技术方案对应的技术特征为“所测得空气相对湿度24.5%……所测得干燥温度为95-99℃” 。
本案争议焦点为:被诉产品是否构成对涉案专利的侵权。
杭州市中级人民法院认为,涉案专利在同一技术步骤中设定多个参数,数值范围界限明确,应认为符合各个参数范围的参数组合,是实现专利技术功能的必需;且专利的保护范围依法在于各个参数范围之内。在解释权利要求时,不应突破权利要求的明确范围限定,否则即无端扩大了专利的保护范围。被诉技术方案中所包含的相对湿度24.5%显未落入专利限定的相对湿度40%-95%范围,被诉技术方案中干燥温度95-99℃也未落入涉案专利限定的干燥温度25-80℃范围,根据法释〔2016〕1号第十二条的规定,被诉技术方案与涉案专利相对应的技术特征既不构成相同,也不构成等同,两者不构成侵权。

判例3:(2018)沪73民初620号
在A诉上海某钓具有限公司的实用新型专利侵权纠纷案中,涉案专利具有如下技术特征:内齿套上沿着内圆周表面均匀排列有6个或6个以上内齿轮。被诉技术方案对应的技术特征为:具有三个圆柱状凸起(与外齿轮配合),三个圆柱状凸起呈等腰状非均匀排列。
本案争议焦点为:被诉产品是否构成对涉案专利的侵权。
上海知识产权法院认为,涉案专利通过“6个或6个以上”属于对内齿轮的数量进行了限定,被诉技术方案在内齿轮的数量上与涉案专利限定的数值不一致,根据法释〔2016〕1号第十二条的规定,被诉技术方案与涉案专利相对应的技术特征不相同也不等同。

/ 专家点评 /

随着法院司法实践的积累,以及更贴合以公开换取保护的立法本意,为了更好的维护公众的利益,降低专利保护范围的不确定性,新司法解释对权利要求的撰写要求更加严格,申请人在撰写申请文件时,建议应当考虑如下几点:
①、明确对应权利要求所要解决的技术问题,核实数值是否属于解决技术问题的必要技术特征(不可或缺性);
②、考虑是否存在等同技术特征,即为达到相同技术效果或解决同样的技术问题,是否存在其他可替代方案,并将可替代方案纳入权利要求中以进行保护;
③、尽量避免将数值限定写入独立权利要求中;
④、不同技术特征的数值限定尽量避免同时写入同一条权利要求中,以降低被诉技术方案不侵权的风险。

▎作者介绍

宁兵兵
专利代理师 律师资格

2011年毕业后即开始从事专利代理工作,同年7月加入嘉权,任职专利部,擅长机械结构、工艺流程、自动化控制等领域的专利申请,至今已经代理过700多件专利申请、400多件OA答辩和数十件专利无效、复审、诉讼案件,积累了丰富的专利申请、无效、维权、诉讼等方面经验。
其服务的企业有几十家,其中大型企业有大长江集团、江裕集团、海天集团等,通过与客户的充分交流和对工作的不断总结,为客户解决各种疑难问题和知识产权保护提供了切实合理的解决方案,多次获得客户的好评和高度肯定。
基于对国内专利制度和诉讼全面而深刻的理解,以及多年来丰富的实践经验,宁兵兵能够提供专利申请与审查、专利侵权与分析、专利维权与诉讼、专利预警与布局等多方面咨询服务。

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(来源:嘉权知识产权)

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