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嘉权视角丨文字商标字体使用的风险判断

文/嘉权知识产权 郑祥波

一、明确什么类型的文字商标需要字体进行辅助识别、区分

*《商标审查标准》第三部分近似审查之文字审查之1规定:中文商标的汉字构成相同,仅字体或设计、注音、排列顺序不同,易使相关公众对商品或者服务的来源产生混淆的,判定为近似商标。
*《商标审查标准》第三部分近似审查之文字审查之3规定:中文商标由三个或者三个以上汉字构成,仅个别汉字不同,整体无含义或者含义无明显区别,易使相关公众对商品或者服务的来源产生混淆的,判定为近似商标。
但商标首字读音或者字形明显不同,或者整体含义不同,使商标整体区别明显,不易使相关公众对商品或者服务的来源产生混淆的不判为近似商标。
*《商标审查标准》第三部分近似审查之文字审查之7规定:商标由相同外文、字母或数字构成,仅字体或设计不同,易使相关公众对商品或者服务的来源产生混淆的,判定为近似商标。
但有下列情形之一的不判为近似商标
(1)商标由一个或两个非普通字体的外文字母构成,无含义且字形明显不同,使商标整体区别明显,不易使相关公众对商品或者服务的来源产生混淆的。


从商标审查实践及相应的审查标准中我们可以看出,字体设计的不同基本不会影响商标整体的审查结果,尤其在中文文字商标审查时,字体不等于字形,中文商标所称之的“字形不同”应理解为字的结构不同,写法相近的两个不同汉字(简体与繁体除外,视为文字相同),与“字体不同”有着本质区别。在外文文字商标审查时也基本遵循这一原则,但唯有上述审查标准7除外,当商标为一个或两个外文字母时,其字形的不同可以理解为字体的不同,同时字体的相近与否是该类型商标的重要审查依据,因此,只有当企业把其经营使用的商标定为一个或两个外文字母时,才应该重点考虑字体选择及字体版权保护问题。
其他类型的文字商标不必过分担心字体问题,后文笔者会对这类情况进行解释。

二、企业文字商标使用了付费字体,并收到字体著作权人的通知,应如何应对

通常此类事件的发生会给企业带来困扰,甚至不知所措,会有自己的商标还能不能使用的疑问和顾虑。字体通知侵权并不代表商标权本身的失效和不稳定,这是两种不同民事权利,所保护的法义也截然不同。但只有发生在上述外文商标类型时,才会很大可能的对商标权的稳定构成威胁,形成对商标权的恶性感染,这样也只能被动缴纳高额的版权使用费,所以为避免此类情况的发生,应在商标申请前期做好防御工作,字体需自行原创设计,并进行版权登记。其他情况如何应对,要明确以下问题。
首先,企业要明确更改字体后对于商标稳定性的影响,例如,使用“微软雅黑”字体申请的商标,被字体著作权人通知侵权,如继续使用需缴纳版权使用费时,是否可以接受把字体改为普通免费字体,其实是可以接受的,从两种字体差别性看,并不影响文字商标整体的识别效果,如使用的付费字体是一种艺术化较强的设计,如选择更换,就要遵循商标注册与使用须一致的原则,最好是使用新的免费字体进行重新注册,其并无实审阶段的驳回风险。


 

 

 

 

 

 

其次,企业要明确,更改字体后重新注册的成本与缴纳字体授权使用费的差异,一般商标注册每件只需要300元的官费(10年),相比字体版权使用费要划算的很多,而且版权使用授权一般都有年限,可能你会每年都交一次,这样的成本远超重新注册的成本。
综上,文字商标字体的使用基本分为三种情况,一是,使用一般设计的付费字体;二是,使用艺术化较强的付费字体;三是,(一个或两个外文字母商标)使用艺术化较强的付费字体。此三种在发生字体版权纠纷时,都要停止字体使用或是缴纳授权使用费,但在更改后对于商标稳定性的影响上,强度有所不同。

三、文字商标字体选取方式及利弊

第一种,坚持原创。无论是文字字体、内容均坚持原创,字体不复制、内容不傍牌、实际使用不变形的品牌自信原则。其好处就是可以打造自己满意的品牌面貌,这样的商标置于市场使用时,具有高度的独创性,便于相关公众认知,识别。但其申请前期需要花费一定成本的设计和版权登记费用,而更多的是劳心、烧脑的时间成本。
第二种,免费的才是最好的。此种字体选取时,唯一要注意的就是免费字体与付费字体的区分,例如简单的宋体、楷体、隶书、行书、小篆等中国传统硬笔与软笔书法均可选用,其为共有文化资源,并非设计公司的改编版或独创字体版本。其好处是方便快捷,拿来就能用,不担心字体侵权问题;弊端就是文字表现较为平常,相比原创字体给予公众的视觉印象稍显平淡。
第三种,任性付费。此种情况会较少发生,但也会有一些付费字体,贴合企业气质,使企业使用欲望强烈,面对此种情况时,首先要确定字体著作权人,在商标申请前拿到使用授权。弊端就是要花费较高的成本。
总之,企业文字商标字体的保护和选取,都要在品牌创立前,有一个清晰的、专业的认识及解决思路,以避免纠纷出现时,抓不到重点,置于风险中却不能准确判断问题的严重程度。

▶ 作者介绍

郑祥波
商标代理人
郑祥波先生是法学学士,商标代理人。于2017年加入嘉权专利商标事务所;自2014年从事国内商标知识产权代理工作,包括商标注册、检索分析,商标驳回复审,商标异议,商标无效宣告,商标撤三,商标答辩案件。为企业提供优质的商标保护及规划方案,解决企业商标体系存在的问题,驰名商标认定。

 

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