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涉外知识产权百科丨主要国家新颖性宽限期简介

文/嘉权知识产权 韩茂

通常来说,在向公众公开发明创造之前,应该尽早在专利局提交该发明创造的专利申请,否则公开的内容将被认为是专利申请的“现有技术”,并且专利局在审查所要求保护的发明创造是否符合新颖性和创造性要求的过程中,这些公开的内容将被考虑在内。然而,一些国家包括中国在内都有着“新颖性宽限期”,如果申请人在特定条件下公布其发明创造之后的一定时间内提交专利申请,则先前的公开内容不会被认为是该专利申请的现有技术。很多客户在申请涉外专利过程中经常遇到“新颖性宽限期”的问题,在此我们针对主要涉外专利目标国家的“新颖性宽限期”进行一个简单介绍。

▶ 美国
在美国,具有可专利性的发明创造必须是专利法中定义的新颖的发明创造,在美国专利法中规定,如果出现以下情况则该发明创造因为不具备新颖性而不能获得专利:
“(1)在要求保护的发明创造的有效提交日期之前,所要求保护的发明创造已获得专利、在印刷出版物中描述、或公开使用、出售或以其他方式为公众所知”或
“(2)[由美国]公布或视为[由美国]公布的专利申请中描述了所要求保护的发明,其中该专利或申请(视情况而定)指定另一发明人,并在要求保护的发明创造的有效申请日之前有效提交。”
当然无法获得专利的上述情况是有例外的,也就是我们要介绍的宽限期。美国对宽限期的规定包括:由发明人或共同发明人或(从发明人或共同发明人)获得发明的主题的另一人作出的,在要求保护的发明创造的有效提交日期之前1年或更短时间内作出的公开,不会被考虑在所要求保护的发明创造是否符合新颖性和创造性的要求审查过程中。可见美国对于宽限期的规定还是非常友好的,只要是发明人或共同发明人或(从发明人或共同发明人)获得发明的主题的另一人做出的公开就不会被作为现有技术来攻击申请人专利的新颖性创造性。对于向美国申请专利的中国申请人来说无疑是非常有用的,笔者就经常遇到有申请人问到,我的中国专利过了优先权期限了还能申请美国专利吗?这时候我们需要看下该中国专利是否已经公开超过一年,如果公开还未超过一年则可以在不要求优先权情况下申请美国专利,且已经公开的该中国专利不会影响到美国专利的新颖性创造性。

▶ 英国
相对于美国来说,英国提供了相对来说不是特别“友好”的新颖性宽限期。在某些非常有限的情况下,英国提供6个月的宽限期,包括如果公开是由于i)明显滥用申请人的(例如违反信任),或ii)在官方认可的国际展览会上展示发明创造的。如果申请是在上述公开后6个月内提交,则上述公开在专利局审查所要求保护的发明创造是否符合新颖性和创造性的要求过程中不会被考虑。此外,任何其他公开都将被视为影响专利性的公开。由此可见,英国对于宽限期的规定与中国类似,都是需要在非常特定情况下才适用且都只有6个月期限。并且在6个月宽限期内提交专利申请的申请人应在规定的期限内提供书面证据。

▶ 日本
日本在2018年6月9日开始实行新的法律规定,2018年6月9日以后的申请且公开日晚于2017年12月9日的适用于相关的新法规而享有十二个月的宽限期。相关法规规定了如果在申请日之前一年内发生的下述公开,专利局审查所要求保护的发明创造是否符合新颖性和创造性的要求过程中不会被考虑:(a)违反有权取得专利权的人的意愿的公开;或者(b)由于有权获得专利的人的行为而造成的公开。需要注意的是,对于(b)不包括通过与发明、实用新型、外观设计或商标有关的公告中的出版物公开的情况。

 


 


  
 
  

 


   

 


 

 

 

 

 

并且应当注意的是,对于存在上述(b)情况下的公开,专利申请人应提交(c)在提交专利申请时的书面陈述;和(d)在提交专利申请后30天内证明该公开与发明创造有关。

▶ 韩国
韩国与日本的规定是类似的,也有着十二个月的宽限期且相关法律规定也类似,其中韩国现行有关宽限期的法律规定包括了如果相关公开是以下情况的、申请日之前的十二个月内发生,则专利局审查所要求保护的发明创造是否符合新颖性和创造性的要求过程中不会考虑:(a)由有权获得专利的人行为导致的公开;(b)违反有权获得专利的人的意图导致的公开。需要注意的是,对于(b)不包括国家或外国局根据立法或国际条约作出的公开。
在上述的情况(a)下,申请人应在申请专利时候说明其申请适用上述情况(a),并在申请日起30天内提供证明相关事实的文件。

▶ 德国
德国对于宽限期的规定包括,如果在申请日之前六个月内发生的下述公开专利局审查所要求保护的发明创造是否符合新颖性和创造性的要求过程中不会被考虑:(a)对申请人或其前身所有人的明显滥用导致的公开;(b)申请人或其前身在联邦法律通知的官方或官方认可的国际展览会上展示发明创造而导致的公开。并且申请人应在提交申请时说明发明创造已经进行过展示,并在四个月内提交相关认证证明。

综上所述,每个国家对于宽限期的规定是不尽相同的。我们在申请涉外专利的过程中,需要把握好相关国家对于宽限期的具体规定,在无法享有优先权或者在提交专利申请之前就公开了相关发明创造时候,可以运用好目标国家对于宽限期的规定,从而避免因为公开而造成无法获得专利授权或者获得授权的专利保护不稳定的情况出现。提前了解好各国对专利新颖性宽限期的规定有助于让我们的涉外专利申请之路走得更加平稳顺畅。

▎作者介绍

韩茂
专利代理工程师
韩茂先生毕业于电子科技大学物联网工程专业,获工学学士学位。曾在国内某知名电子企业任产品工程师,参与公司多款产品项目从导入到量产的过程,熟悉消费电子产品的电子电路设计和生产工艺及流程。加入嘉权后,一直专注并擅长于通信、计算机网络、信息处理、电子电路等领域的专利申请,主要负责涉外及国内专利申请的代理工作,包括专利文件翻译、撰写、审查意见答复等工作。

 

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